Scientists searching for Youth

Scientist searching for youth


What if science could reverse the aging process? Follow researchers who decipher its mechanisms with the promise to find the elixir of youth for longer and healthier lives!

Our biological clocks would therefore not tick down to an unknown date of programmed obsolescence anymore. Indeed, aging could be slowed down… or even reversed. This research sometimes starts looking like science fiction, and the idea is appealing to a growing number of billionaires in Silicon Valley, always on the lookout for promising investments. An elixir of youth, frugality, or a combination of the two: scientists are convinced that the anti-aging recipe is on the verge of discovery.

Can fasting help you live longer? Here’s what the science says.

This example of a five-day diet mimicking a fast would be taken no more than four times over the course of a year. Biochemist Valter Longo of the University of Southern California created the diet, which consists of a combination of nut-based or chocolate-crisp bars; spearmint or hibiscus tea; an algal oil capsule; vegetable soup; a multivitamin and mineral supplement; almond-and-kale crackers; olives; and a glycerol drink.


Can fasting help you live longer? Here’s what the science says.

It’s a popular practice, and research shows it has real health benefits. A new diet that tricks your body into thinking it’s fasting may have similar benefits.

Valter Longo spent childhood summers in Molochio, the village in the Calabria region of southern Italy where his parents were born. It happens to have a high concentration of centenarians. Longo grew up to earn a Ph.D. in biochemistry and to study how food influences longevity. Although based in Los Angeles and Milan, he often returned to Molochio, hoping to discover the life-extending magic of the local diet. Not surprisingly, the village elders reported eating simply and sparingly: vegetables, beans, fruit, olive oil, pasta, and minimal meat.

But that wasn’t the whole story.

“When we talk to centenarians we often hear, ‘You know, we went through moments, through times, where there was just no food at all,’” he says.

Left: “Don’t eat too much,” says Grazia Cosmano, 102, and stick to fruits and vegetables. “Keep it as simple as possible.” That’s how Cosmano became one of an unusual concentration of centenarians in Italy’s Calabria region, says biochemist Valter Longo.

Right: Cosmano has pasta for lunch. She has eaten vegetables almost exclusively from her own garden her entire life—and she eats no red meat.

As a young laboratory researcher, Longo starved yeast to tease out how nutrient deprivation affects gene expression and other biological processes associated with longer life. He became convinced that fasting can delay aging, prevent many illnesses that come along with growing older, and help more of us blow past age 100 by resetting our metabolism and cleaning out cellular debris. But few people will stick to a days-long fast, and extended fasting can cause muscle loss and other problems.

So Longo spent years developing, testing, and fine-tuning a diet that tricks our bodies into responding as if we’re eating nothing at all. It is very low in calories, sugars, and protein, and high in unsaturated fats.

In experiments with middle-aged mice, Longo showed that a fasting-mimicking diet, or FMD, as he calls it, extends lifespan, revitalizes the immune system, and lowers the incidence of cancer. The diet also improved learning and memory in older mice, delayed cognitive decline in mice bred to develop Alzheimer’s, and improved the efficacy of cancer treatment.

Domenico Calisti, 59, visits nutritionist Antonella Pellegrino and undergoes a health check as part of Valter Longo’s fasting-mimicking diet clinical trial in Varapodio.

Longo packaged the fasting-mimicking diet into a food kit, which includes nutrient-rich crackers, olives, soup mixes, herbal tea, and supplements. A study of 71 healthy adults who followed the diet, for five consecutive days once a month for three cycles, found it reduced body fat, body weight, blood pressure, glucose, and C-reactive protein—all good things for staving off heart disease, type 2 diabetes, and other chronic ailments. The people at highest risk for these conditions improved the most.

In 2022, Longo and his colleagues reported that this diet improved the metabolic health of patients with prostate cancer, raising the possibility that the regimen could serve as a vital adjunct to conventional cancer therapies.

Now Longo is putting his diet to its biggest test. He is recruiting 500 people, ages 30 to 65, from Molochio, Varapodio, and neighboring villages for a head-to-head comparison of the effects of normal eating and FMD. He hopes the study will demonstrate, convincingly, that sending the body into fasting mode can improve the health of many adults and reverse age-related molecular and cellular damage at the root of the conditions that bedevil us late in life.

The popularity of fasting

The village of Stilo in the Calabria region of southern Italy. There are about 20,000 centenarians in Italy and this region has the highest concentration.

In 2022, 10 percent of Americans surveyed by the International Food Information Council said they fasted intermittently. By contrast, 2 percent reported following a vegan diet, 3 percent said they were vegetarian, and 5 percent said they ate a Mediterranean-style diet. However, the meaning of “intermittent fasting” varies widely—12 hours a day, 16 hours, alternate days, one day a week.

Diet fads come and go with such regularity it would be easy to chalk up the current mania for intermittent fasting as a passing fancy. But in the year-plus I spent reporting on the science of longevity for National Geographic, I was impressed by the number of researchers who routinely take a time-out from food on the strength of evidence showing health benefits for the practice.

“It is really proven, and I think validated—fasting is good,” says Tzipi Strauss, a physician who is establishing a clinical center for healthy longevity at Israel’s Sheba Medical Center. “You don’t need to eat three times a day. Or every three hours. No. We are not babies. We don’t need to grow.”

Evelyne Yehudit Bischof, chief associate physician of internal medicine and oncology at Renji Hospital, Jiaotong University School of Medicine in Shanghai, eats nothing before 10 a.m. or after 4 p.m. When I received several emails she sent at midnight, I wondered how she worked so late without falling over, famished. “I eat a lot during the hours I’m allowed,” she says.

Satchidananda Panda of the Salk Institute for Biological Studies in California—an expert on circadian clocks, the internal system that regulates body rhythm—is an intermittent faster, too. According to his studies, limiting the time spent eating keeps cells and organs, the brain included, running in sync. His research tells him that ideally, he and his family would skip food for 16 hours daily. But he didn’t think he could sell his wife and daughter on fasting longer than 12 hours.

All this variation and improvisation leaves Longo determined to answer fundamental questions. “Fasting is just a word, like eating,” he says. “You have to move into exactly what kind of fasting works and why.”

Left: Maria Rosa Tranquilla, 93, poses for a portrait with her six-month-old great-granddaughter, Kiara. Children born today in prosperous countries are likely to live into their nineties. ​
Right: Aldo Calabrese, 83, shakes fruit from a tree as his wife, Nazzarena Murace, 75, catches them in her dress. Locals grow much of their own produce.

Craze or cure?

Today’s fasting mania grew out of more than a century of research showing that extreme calorie restriction—a reduction of 20 percent to 40 percent—dramatically extends the lives of animals, including worms, flies, mice, rats, and rhesus monkeys, as long as they get the nutrients they need. No other antiaging intervention comes close. These studies also demonstrate that extremely low-calorie diets significantly reduce the incidence of age-related diseases, especially cancer.

Lab animals are typically fed only once or twice a day—they don’t watch Netflix and munch popcorn at all hours. For decades scientists overlooked the possibility that the hours without food might contribute to the health and longevity gains among calorie-restricted animals. Now it’s apparent than when we eat may be more important for longevity than how much.

In 2022, scientists at the University of Texas Southwestern Medical Center reported the results of an elaborate four-year experiment tracking hundreds of mice over their whole lives. Automated feeders allowed some mice to eat as much as they wanted, while sharply reducing calories for others and allowing that group access to food on different schedules—within a two-hour window, within 12 hours, around the clock, day vs. night. Calorie restriction alone increased the lifespan of the animals by 10 percent. Coupled with limiting chow time to two hours at night, peak activity time for mice, the diet extended their lifespan by 35 percent. That would translate into about 25 years, on average, for humans.

It would take decades—and thousands of volunteers with the superhuman discipline to adhere to a fasting regimen all that time—to determine whether strictly limiting when we eat can give us so much more time on Earth. But the practice has clear upsides. A 2019 study followed 2,001 heart patients and found those who routinely fasted were much more likely to be alive four years after a common procedure, cardiac catheterization, compared with patients who never fasted, did it briefly, or stopped many years earlier.

Researchers Rafael de Cabo of the National Institute on Aging and Mark P. Mattson of Johns Hopkins University School of Medicine reviewed years of clinical trials of intermittent fasting and concluded that there is enough evidence of the health benefits that physicians should be trained on the subject and offer guidance to patients.

Of course, what we eat matters, too. Researchers at the University of Bergen in Norway recently estimated that a 20-year-old who cuts out hamburgers, hot dogs, white bread, and other staples of the Western diet, and makes a habit of eating beans, lentils, whole grains, nuts, fruits, and vegetables could increase their life expectancy by up to 13 years. And as with exercise, it’s never too late to start and reap the benefits.

A 60-year-old could gain more than eight years, and an 80-year-old could add more than three years, the scientists say. They did not measure the impact of fasting on life expectancy. But Panda notes that in addition to the physiological changes induced by fasting, the discipline encourages better food choices and less snacking.

There doesn’t seem to be a downside to following a 12- to 16-hour food-free interval nightly. In 2022, Panda and his colleagues published a study of 137 San Diego firefighters, half of whom agreed to eat only within a 10-hour daily window for 12 weeks. In a region plagued by wildfires, Panda initially worried: What if 14 hours without food left a firefighter sluggish or fuzzy minded during an emergency?

“That was the most scary part for us,” he says. “If some participant is feeling weak, is not responding to a 911 call, is not getting into that fire engine within 60 seconds, that would be the end of the study.” But performance didn’t slip. Overall, the fasting group showed improvements in cholesterol and mental health, and cut back on alcohol. Those who had high blood pressure or high glucose at the start of the study saw their levels go down.

“The bottom line is, many of the fasting protocols will have some benefit that’s much better than not fasting at all,” Panda says.

How fasting works

Valter Longo directs the Longevity Institute at the University of Southern California and the Longevity and Cancer Program at the IFOM Institute of Molecular Oncology in Milan. He says his fasting-mimicking diet works in large part by activating blood stem cells, which strengthen the body’s ability to produce infection-fighting white blood cells. It happens not during the FMD cycle but when normal eating resumes. The regimen also promotes a cellular cleansing process called autophagy: Cells devour their own damaged parts, which are replaced by functional components.

In clinical trials, Longo has found that FMD switches the body from a sugar-burning mode to a fat-burning mode—essentially reprogramming metabolism, which the modern Western diet has thrown out of whack. Studies of intermittent fasting have demonstrated a similar effect, which may explain why people with metabolic risk factors such as pre-diabetes appear to benefit most.

Roughly 30 clinical trials around the world are testing FMD on people with cancer, multiple sclerosis, Alzheimer’s, kidney disease, high blood pressure, irritable bowel syndrome, “and almost any disease you can think of,” Longo says.

A kit for Longo’s five-day program is also available commercially, for close to $200. Longo says all his profits go to the Milan-based foundation that supports his research. Still, the price puts the package out of reach for many Americans, especially low-income people and people of color, who have disproportionately high rates of heart disease, cancer, and diabetes.

“It’s not scalable,” Panda says. “It’s not going to help half of the population in the U.S. who actually need this approach. They cannot afford it. They cannot even afford food, healthy food.”

I wondered why Valter Longo decided to bring a new way of eating to a region of Italy famous for centenarians and healthy traditional fare. “Nowadays, not a lot of people follow this diet,” says Romina Cervigni, scientific officer at Longo’s foundation. Roughly one-third of children and adolescents in Calabria are overweight, one of the highest rates in Italy. Sixty-one percent of residents ages 65 and older have high blood pressure, 29 percent have heart disease, and 24 percent have diabetes, with the rates shooting up as people reach their late 70s and 80s, according to the chronic disease surveillance system set up by the Italian Ministry of Health.

“We hope the study will improve life for a new generation,” says Orlando Fazzolari, the mayor of Varapodio.

Longo and his team are recruiting volunteers who are overweight and have high blood pressure, high cholesterol, high blood sugar, or other metabolic risk factors. The researchers will randomly sort people into three groups. One will eat normally, switching to the fasting-mimicking regimen for five days three times—at the start of the study, three months later, and three months after that.

The second group will follow the same FMD schedule and the rest of the time, they’ll eat what he calls “the longevity diet.” It’s nearly vegan, except for some fish, and ideally consumed within a 12-hour daily window. The final group will serve as controls, changing nothing about their diet. The study will measure changes in body mass index, numerous biological markers, and biological aging.

At the end of six months, Longo will invite the control group to switch to the longevity diet. Years of research have taught him that when people volunteer for a study and wind up getting nothing that might boost their health, they often feel cheated. The study takes place in villages with a couple thousand residents, at most, and everybody knows one another. He doesn’t want people in the control group to complain: Why did my cousin get the diet, and not I?

Calorie restriction in a pill

No antiaging intervention tested by scientists—and they’ve investigated hundreds—has had stronger, more consistent effects than calorie restriction. It boosts the lifespan of rodents by up to 50 percent. Rhesus monkeys—closer to us than mice, genetically speaking—also benefit. In one study, researchers slashed the daily calorie intake of rhesus monkeys by 30 percent for their entire adult lives, without skimping on nutrients. Those animals not only lived longer than monkeys fed standard fare, they also were less likely to develop diabetes, heart disease, cancer, and the brain shrinkage that often comes with old age.

In humans, eating the bare minimum for survival might prevent or delay some ailments, but over the long term it would cause other problems, such as bone loss. Even if the practice was safe, many of us might not think a longer life worth living if it meant walking around hungry all the time. João Pedro de Magalhães, a professor of molecular biogerontology at the University of Birmingham in England, feels that way.

“I’m terrible when I’m hungry,” he says. “I get very grumpy. So the question is, could we develop a way of getting the benefits of the health effects and longevity effects of calorie restriction without having to go on a diet? That’s something that, for decades, people have dreamed about.”

Now his lab has taken a step toward finding an answer. In a series of experiments, de Magalhães and his colleagues showed that a prescription blood pressure medication, rilmenidine, extends the lifespan of the worm C. elegans by about 20 percent—and does it by mimicking the protective biological effects of calorie restriction. The drug activates the same genetic pathways as a super low-calorie diet. It also induces what’s known as autophagy, or the clearing out of old cells, a critical process for health and one that deteriorates as we age. Worms lived longer even if they did not get the drug until they were old.

Scientists have studied other compounds that imitate the genetic and molecular action of extreme dieting. Two of the most promising drugs for slowing aging, rapamycin and metformin, act on the same pathways and mechanisms that give calorie restriction its life-extending power. But some experimental compounds that seemed promising turn out to be toxic in animals.

De Magalhães uses computational methods to find a potential calorie-restriction-mimicking pill in the vast repositories of widely used medications, ones that are already proven safe in humans. He has found that rilmenidine triggers the same protective molecular effects in mice that he saw in worms, and he plans to study whether it also increases mice lifespan.

He also hopes to investigate the anti-aging and longevity effects of the drug in people who take it for hypertension. Does rilmenidine lower their biological age? Does it reduce the risk of other age-related ailments?

It’s a long way, of course, from treating worms to treating people. When might we see a pill that safely and effectively tricks the human body into acting as if it’s on the sparsest of diets, even as we eat to our heart’s content?

“That’s the million-dollar question,” de Magalhães says. “On one hand, I’m optimistic about it. On the other hand, I’m also realistic that the benefits seen in animal models are not going to translate fully to human beings. The lifespan effects, 20 percent in worms, are going to be far more modest in humans. But if we can even only slightly increase lifespan—and it’s not just about lifespan—if we can improve the health of elderly individuals by having this prevention measure, then that would be a fantastic achievement by itself.”

Pompoen: Voordelen, gezonde recepten en de ProLon® 5-Day

Alles over pompoen!


Pompoen is een vrucht die zeer bekend staat om zijn verschillende voedingsstoffen en voordelen, die de algemene gezondheidstoestand van een persoon positief beïnvloeden. Door zijn veelzijdigheid kan je vaak verschillende gezonde recepten vinden en bereiden!


Door deze eigenschappen is pompoen een van de belangrijkste ingrediënten van het ProLon-dieet.

De oorsprong van flespompoen

Flespompoen, een bloeiende plant, wordt gedefinieerd als een groente, maar wordt botanisch gezien als een vrucht vanwege het aantal zaden dat hij bevat. Pompoen is een ingrediënt waarmee je zowel zoete als hartige gerechten kunt maken.

Flespompoen komt oorspronkelijk uit Mexico en Midden-Amerika, waar het oorspronkelijk door de inheemse bevolking werd geteeld. Pas na 1942 werd het ontdekt door Europese kolonisten. De Hubbard Squash, genoemd door Lady Elizabeth Hubbard in de 19e eeuw, is de bekendste Amerikaanse pompoen.

Hoeveel soorten pompoen worden er wereldwijd geteeld?

In totaal zijn er meer dan 30 verschillende soorten pompoen, die allemaal verschillen in grootte, vorm, kleur, teeltwijze en bereiding.

De pompoen families kunnen worden onderverdeeld in twee soorten: zomer- en winterpompoenen. Zomerpompoenen zijn planten die snel groeien en kleine vruchten voortbrengen in diverse vormen en kleuren, variërend van geel tot groen. 

Een voorbeeld dat we allemaal kennen uit de zomerpompoen familie is de courgette. Pompoen en flespompoen daarentegen behoren beide tot de familie van de winterpompoenen

Wat is het verschil tussen een pompoen en een flespompoen?

De meest bekende winterpompoenen zijn de pompoen en de flespompoen. Hoewel ze enkele kenmerken gemeen hebben, vertegenwoordigen ze tegelijkertijd twee verschillende variëteiten. 


Pompoen wordt door veel culturen gezien als het symbool van Halloween. Het is een ronde vrucht, geel-oranje gekleurd. Hij bestaat voor 90% uit water. Wat de meeste mensen niet weten is dat er meer dan 45 soorten pompoenen zijn, die op elk continent (behalve Antarctica) kunnen worden geteeld. De belangrijkste gezondheidsvoordelen van pompoenen zijn:

  1. Bètacaroteen (dat de oranje kleur aan de pompoen geeft), dat helpt beschermen tegen astma en hartziekten.
  2. Het bevat vitamine C en kalium, wat de gezondheid van je hart ondersteunt.
  3. Bovendien helpen vitamine C, vitamine E en bètacaroteen de gezondheid van de ogen te ondersteunen en degeneratieve schade bij ouderen te voorkomen.

Benieuwd waar pompoen vroeger voor werd gebruikt? Het heeft een oeroude oorsprong! Pompoenpitten werden vroeger door de Azteken gegeten als verzadigend tussendoortje. Andere inheemse volkeren gebruikten de pompoenpulp echter als een medisch mengsel, gericht op het verlichten van brandwonden.

Wat wij dus gemeen hebben met de geschiedenis is dat wij, net als vroeger, nooit zijn gestopt met het consumeren van elk deel van de pompoen: van de schil tot het vruchtvlees, de hele pompoen is eetbaar.


Een vrucht die doet denken aan een klokje, gekleurd in een crèmekleurige schil, met geelachtig of oranje vruchtvlees. Maar wat zijn de belangrijkste gezondheidsvoordelen van butternutpompoen?

  • Vitamine A en Vitamine C zijn de eerste belangrijke antioxidanten die de cellen helpen beschermen tegen schade veroorzaakt door onstabiele moleculen. Ze helpen ook het verouderingsproces te vertragen en ondersteunen de groei van weefsel zoals huid en haar! Luteïne en Zeaxanthine, de andere twee antioxidanten, ondersteunen ook de gezondheid van de ogen.
  • De grote hoeveelheid vezels in flespompoen helpt constipatie te voorkomen.
  • Kalium helpt bij het voorkomen van een hogere bloeddruk, en samen met andere elementen zoals Magnesium, Mangaan en Calcium spelen ze allemaal een belangrijke rol bij het verbeteren van de botdichtheid.

Maar hoe kunt u flespompoen bewaren? Geadviseerd wordt om flespompoen te bewaren op een koele, droge en donkere plaats, uit de buurt van vruchten die snel rijp worden, bijvoorbeeld appels. Appels geven bij het rijpen ethyleengas af dat de flespompoen kan aantasten, wat kan leiden tot rotting van uw flespompoen. Zorg ook voor een goede luchtcirculatie, maar niet in de koelkast.

Gezond recept met pompoen

Hier is een gezond recept uit The Longevity Diet boek: 

Pompoensoep met croutons

  • Pompoen of pompoen, geschild, van zaadjes ontdaan en in stukjes gesneden (300 g)
  • Olijfolie (12 ml/1 el)
  • Chilivlokken (optioneel)
  • Peterselie
  • Zout en peper naar smaak
  • Croutons (40 g)
  • Pompoenpitten (9 g/1 tl)


  1. Kook de pompoen of flespompoen in gezouten water. 
  2. Giet het water af zodra het gaar is. 
  3. Voeg de olie, chilivlokken, ui, peterselie en zout en peper naar smaak toe. 
  4. Goed roeren. 
  5. Als de soep de gewenste consistentie heeft bereikt, pureer hem dan met een staafmixer. 
  6. Serveer in een kom gegarneerd met croutons en pompoenpitten.

Alternatief: U kunt ook de smakelijke Butternut Squash soep proberen, die te vinden is in onze ProLon® 5-Day.

Flespompoen en het verband met de ProLon® 5-Day

De butternut pompoen is een belangrijk ingrediënt in onze tweede versie van de ProLon® 5-Day. Als hoofdbestanddeel van onze 4 soepen geeft de vrucht onze soep een licht oranje kleur, terwijl hij een dichte consistentie heeft die te vergelijken is met gepureerde soep. En laten we de zoete en nootachtige smaak op het bord niet vergeten.

Hoewel al onze ProLon® 5-Day soepen gedroogd zijn, bevatten onze soepen nog steeds alle eigenschappen van de originele ingrediënten. Door de combinatie met alle verschillende voedingsstoffen, zorgt ProLon er voor dat uw lichaam in de vastenstand komt, waarin het proces van celregeneratie en energieboost begint.

Nog nooit de ProLon® 5-Day geprobeerd? Ontdek hoe gemakkelijk het is om binnen vijf dagen te genieten van alle voordelen.

Koop nu

Mentale gezondheid en ProLon® 5-Day

Mentale gezondheid


Mentale gezondheid is een levensbehoefte. Het zorgt dat wij als mens onszelf volledig in controle hebben. Denk hierbij aan functies als emoties, rationeel denken, communicatie en het vermogen om contact te maken en te communiceren met de mensen om ons heen.


Daarnaast heeft het mentale gezondheid een belangrijke relatie met voeding en vasten.

Wat is mentale gezondheid?

Mentale gezondheid is “een hulpmiddel dat ons helpt denken, voelen, verbinden en functioneren”.

Hoewel velen suggereren dat wij van dieren zijn geëvolueerd, zijn wij toch heel anders. Ons verstand stelt ons in staat om te handelen volgens logica, waarbij we de gevolgen van handelingen in evenwicht brengen met puur oerinstinct.

Klinkt lastig allemaal. 

Het zorgt er simpelweg voor dat wij in staat zijn om vele situaties te kunnen handelen, terwijl we bij iedere situatie ook met een andere oplossing kunnen komen. De meeste van onze handelingen zijn bewust, waardoor we op basis van ons gedrag weten wat voor resultaat het zal worden. Hierdoor kunnen we vaak problemen en situaties vanuit andere perspectieven bekijken en verscheidene oplossingen bedenken.

Waarom is mentale gezondheid belangrijk?

Mentale gezondheid is belangrijk omdat het ons in staat stelt goed te kunnen handelen in elke situatie. Het leert hoe we onze manier van handelen en onze reacties kunnen verbeteren.

Een goede mentale gezondheid stelt je in staat om actief aanwezig te zijn in je eigen dagelijks leven. Wanneer je je mentaal actief, ontspannen en goed voelt, zul je controle hebben over je eigen functies. Je kunt dan beter genieten van elk moment van de dag, omdat je je alleen concentreert op het hier en het nu.

Het ergste voor jouw geestelijk gezondheid is echter stress. Wanneer stress en slechte gedachten de overhand krijgen, hindert dit om optimaal te leven. Er zullen altijd periodes van stress zijn, in iedereens leven, maar het is belangrijk om dit zo goed mogelijk te verhelpen.

3 tips om je mentale gezondheid te verbeteren

Om je mentale gezondheid te optimaliseren, hebben wij voor jou een paar tips die je kunt implementeren in je dagelijkse leven:

  1. Neem pauzes gedurende de dag en zorg hiermee voor een goede balans tussen drukke stressvolle momenten en momenten waarin je kunt rusten;
  2. Slaap minstens 7 à 8 uur. Zorg ervoor dat je al je elektronische apparaten uitschakelt of niet in je slaapkamer hebt terwijl je slaapt. Dit draagt bij aan een goede nachtrust.
  3. Eet gezonde voeding. Gezond eten kan flink helpen voor zowel je lichaam als je mentale welzijn. Voedingsstoffen zoals spinazie en noten, rijk aan antioxidanten, kunnen bijvoorbeeld geheugen en algemene concentratie verbeteren.

Mentale gezondheid en het ProLon® 5-Day

Dankzij jarenlang onderzoek en ontwikkeling hebben al onze producten precies afgementen hoeveelheden vezels, vitaminen en antioxidanten. Met slechts vijf dagen ProLon® 5-Day geef je je lichaam een pauze, wat ook zorgt voor een flinke verbetering in de mentale helderheid. De gezonde voeding ondersteunt jouw geestelijke gezondheid en zorgt ervoor dat je je lichter, energieker en geconcentreerder voelt.

Meer weten?

Wil je meer ontdekken van de voordelen van de ProLon® 5-Day en hoe het jouw mentale gezondheid kan verbeteren?

Lees meer

8 bewezen voordelen van vasten

Waarom vasten goed voor je is


Steeds meer mensen die het doen: vasten. Veel mensen doet het denken aan religie. Maar het wordt een steeds populairder fenomeen voor iedereen omwille van gezondheidsredenen.

1 – Het stimuleert vetverbranding waarmee je vaak wat kilo’s kwijtraakt

Wanneer je vast maakt je lichaam minder insuline aan. Het lichaam gaat dan de benodigde energie ergens anders zoeken, zoals de vetreserves die al opgeslagen zijn in je lichaam. Bij de verbranding hiervan komen ook ketonen vrij.

2 – Vasten verkleint het risico tot overgewicht, hart- en vaatziekten en verlaagt cholesterol en bloeddruk

Omdat je minder insuline aanmaakt, neemt ook je insulineresistentie af. Dit is in heel veel gevallen een grote oorzaak van onder andere overgewicht en hart- en vaatziekten. Door te vasten zul je het risico om deze ziekten te krijgen verminderen. Ook helpt regelmatig vasten om de cholesterolwaarden te verbeteren en je bloeddruk te verlagen.

3 – Vasten zorgt voor autofagie: het opruimen en repareren van beschadigde cellen

Onze cellen “voelen” als er minder eten binnenkomt en passen zich dan aan. Ze worden zuiniger met energie, stoppen met groeien en vermenigvuldigen, en gaan meer investeren in onderhoud en herstel. Ze beschermen zichzelf tegen beschadiging en gaan afvalproducten in de cel gebruiken als brandstof (“autofagie”). Ze “schonen zichzelf op”, het proces van opruimen en repareren wordt versterkt. Uit onderzoeken blijkt dat je na ongeveer 72 uur een totale reset van onder andere het immuunsysteem hebt bereikt.

4 – Verbeter je darmflora

Slechte bacteriën sterven sneller af met vasten, waardoor gezonde bacteriën de kans hebben om te groeien. Deze bacteriën spelen zo’n grote rol bij de stofwisseling, voedselvertering en je immuunsysteem, dat dit klachten kan verbeteren wanneer de gezonde bacteriën in de plaats komen voor de slechte. Zo kan een prikkelbare darm, opgeblazen gevoelen buikpijn verminderen.

5 – Vasten beschermt en ondersteunt je brein tegen hersenziektes

Door te vasten en minder calorieën in te nemen, bescherm je je hersenen tegen genetische- en omgevingsfactoren die normaal voor achteruitgang zouden zorgen van het zenuwstelsel. Dit kan bijvoorbeeld ziekten als Alzheimer en Parkinson helpen voorkomen. Ook zorgt vasten voor ondersteuning van je algehele hersenwerking, stimuleer je de aanmaak van nieuwe neuronen en houdt je bestaande neuronen langer gezond.

6 – Vasten draagt bij aan het bestrijden van diabetes type 2

Het lichaam wordt gevoeliger voor insuline doordat o.a. bloedglucose en insuline dalen. Hierdoor neemt het risico op het krijgen van diabetes type 2 af. Wanneer je al diabetes type 2 hebt, kan vasten er ook voor zorgen dat dit volledig wordt omgedraaid waardoor medicatie gebruik kan afnemen en soms zelfs stoppen.

7 – Vasten ondersteunt kankertherapie

Wanneer een patiënt tijdens zijn kankerbehandeling vast, worden gezonde cellen beschermt en kankercellen juist niet wanneer de chemotherapie plaatsvindt. Dit zorgt er voor dat patiënten significant minder bijwerkingen als vermoeidheid en maag- en darmproblemen van deze behandeling ervaren dan mensen die niet vasten. Vaak hebben ze ook weer minder medicijnen nodig om deze problemen te bestrijden.

8 – Vasten = langer leven

Door de toename in autofagie, breken beschadigde cellen sneller af en worden cellen gerepareerd, wat je gezondheid bevordert. Ook de veranderingen van de IGF-1 (Insulin Growth Factor), helpt veroudering tegen te gaan. Deze stof zorgt namelijk voor groei in bijna alle cellen in ons lichaam. Hoewel we het nodig hebben als we jong zijn, kan deze groei de veroudering versnellen wanneer we ouder zijn.

De beste tips om te vasten

Wil je vasten eens proberen?

Lees hoe je het beste kunt vasten


Vasten nabootsende voeding: medische aspecten

De medische aspecten van vasten nabootsende voeding

Door: Hanno Pijl
internist-endocrinoloog en hoogleraar Diabetologie in het Leids Universitair Medisch Centrum

Waarom is vasten goed voor ons?

We eten in Nederland eigenlijk allemaal te veel. Elke dag weer ten minste 3 keer en bijna iedereen eet nog van alles tussendoor. Daar zijn we helemaal niet voor gemaakt. Die drie maaltijden per dag zijn pas voor iedereen beschikbaar sinds de industriële revolutie, een paar honderd jaar geleden. Vóór die tijd moesten we regelmatig periodes zonder eten overleven. Daar heeft ons lichaam zich op aangepast. Onze cellen “voelen” als er minder eten binnenkomt en passen zich dan aan. Ze worden zuiniger met energie, stoppen met groeien en vermenigvuldigen, en gaan meer investeren in onderhoud en herstel. Ze beschermen zichzelf tegen beschadiging en gaan afvalproducten in de cel gebruiken als brandstof (“autofagie”). Ze “schonen zichzelf op”. Dat is allemaal bedoeld om de periode van voedselschaarste te overleven.

Af en toe vasten is daarom goed voor ons. Onderzoek bij dieren heeft laten zien dat periodiek vasten de kans op ziekten als diabetes, hart- en vaatziekte, kanker en auto-immuunziekten veel kleiner maakt en het leven verlengt. Het is lastig om dat ook bij mensen aan te tonen, omdat dat om langdurig en grootschalig onderzoek vraagt. De directe biologische effecten van vasten lijken echter bij mensen precies op die bij dieren: de bloeddruk en de stofwisseling verbeteren heel sterk, ontsteking wordt snel gedempt en celschade vermindert. Daarom wordt algemeen aangenomen dat regelmatig vasten ook bij mensen de kans op ziekte kleiner maakt.

Helemaal vasten is best moeilijk, zeker als je er niet toe gedwongen wordt. De mens heeft een natuurlijke drang om te eten, al helemaal als voeding voor het grijpen ligt. Uit onderzoek blijkt dat onze cellen vooral sterk reageren op tekort aan eiwit (=bouwstof) en suiker (=brandstof). Die wetenschap bracht de topwetenschapper Valter Longo op het idee van een “vasten nabootsend dieet”: voeding waar nagenoeg geen suiker en eiwit in zit, maar wel vezels en gezonde vetten, zodat je lichaam denkt dat er niks binnenkomt (geen suiker en eiwit) terwijl je wel iets mag eten. Veel onderzoek heeft sindsdien aangetoond dat vasten nabootsende diëten vrijwel dezelfde effecten hebben als totaal vasten. L-Nutra is een Amerikaans Nutri-Tech bedrijf dat “fasting mimicking diets” (FMD) maakt. L-Nutra is opgericht door Valter Longo en de Universiteit van Zuid- Californië, waar hij werkt.

Het gebruik van vasten nabootsende diëten

FMDs zijn precies zo samengesteld dat het lichaam reageert alsof er helemaal niets wordt gegeten. Er is steeds meer onderzoek dat aantoont dat regelmatig gebruik van een FMD kan bijdragen aan een betere gezondheid. Voor gezonde mensen is het gebruik bovendien veilig. Je kan wel merken dat je slap wordt in de loop van 5 dagen FMD (als gevolg van het gebrek aan energie), en soms zelfs duizelig bij opstaan (doordat je bloeddruk lager wordt). Als je ziek bent is het verstandig om eerst met je arts te overleggen. Soms is het onverstandig om (nog meer) gewicht te verliezen. Soms moet het gebruik van medicijnen worden aangepast (zoals medicijnen voor diabetes of hoge bloeddruk).

Keto-dieet en het Fast Mimicking Diet

Het keto-dieet is een koolhydraatarm dieet dat voornamelijk wordt gebruikt om af te vallen en de vetverbranding op gang te brengen. In dit artikel kun je meer informatie vinden over het keto-dieet met een voorbeeld van een keto-dieetplan.

Wat is een keto-dieet?

Het keto-dieet is een dieet met als doel de vermindering van het innemen van suikers. Hierdoor wordt het lichaam aangezet tot het produceren van glucose (suikers) uit de vetten die het lichaam bezit. Keto-dieet betekent “dieet dat ketonen produceert” (een metabolisch residu van energieproductie uit vetten).

Ketonen worden regelmatig in kleine hoeveelheden geproduceerd en kunnen gemakkelijk worden afgevoerd door urine en longventilatie(in/uitademen). Tijdens een keto-dieet stijgt het volume van ketonen binnen het lichaam. De staat van vergrote hoeveelheid ketonen binnen het lichaam wordt ‘ketose’ genoemd. De aanwezigheid van ketonen in het bloed kan een positieve invloed hebben op  vetvermindering binnen het lichaam.

Er is niet één type keto-dieet dat het beste werkt, alle voedingsmiddelen die je tot je neemt (die in totaal minder dan de benodigde hoeveelheid calorieën, koolhydraten en soms eiwitten bevatten), kunnen het ketoseproces activeren. Sommige soorten keto-diëten worden op medisch gebied gebruikt (bijvoorbeeld tegen medicijnvrije epilepsie, ernstige obesitas geassocieerd met bepaalde stofwisselingsziekten, polycysteus ovariumsyndroom (PCOS), etc.), maar over het algemeen worden keto-diëten  met name toegepast op het gebied van fitness en gezondheid

Kenmerken van het keto-dieet

Het voedingsschema van het keto-dieet is:

  • Vaak caloriearm (caloriearmdieet)
  • Laag in koolhydraten (koolhydraatarmdieet)
  • Normaal of hoog in eiwitten, hoewel de absolute hoeveelheid (in grammen) vaker hoog dan gemiddeld is
  • Een hoog gehalte aan vetten

Keto-dieet bij de FMD

Het ProLon® 5-dagen Fasting Mimicking Dieet draagt bij aan het starten van ketose. Door de ProLon 5-dagen vastenkuur neemt de vetverbranding rond de 2e of 3e dag toe, wat bijdraagt ​​​​aan de start van ketogenese (het aanmaken van ketonen binnen het lichaam). Tegen het einde van de eerste dag tot aan de laatste dag kan ketose optreden*. (*dit kan van persoon tot persoon verschillen). Als je een suikerarm dieet wilt volgen dat niet te lang duurt, bestel dan nu ProLon® 5-dagen vastenkuur.

Hoe werkt een keto-dieet?

De werking van het keto-dieet is gebaseerd op de vermindering van calorieën en koolhydraten die, in combinatie met een juiste hoeveelheid eiwit er uiteindelijk voor kunnen zorgen dat de lipolyse en cellipide-oxidatie (het aanmaken van glucose uit lichaamsvetten)  verbeteren.


  • Vermindering van enkelvoudige en complexe koolhydraten: voedingsmiddelen die koolhydraten bevatten moeten vermeden worden (zelfs als dit praktisch onmogelijk lijkt). De groenten blijven behouden, die fructose (suikers) bevatten, waardoor het percentage complexe koolhydraten wordt verlaagt ten opzichte van de eenvoudige (maar vergeet niet om kleine porties te eten, ook van de groenten). Deze voedingsstoffen zijn de primaire brandstof van het lichaam en door ze “tot een minimum” te verminderen, wordt het lichaam gedwongen zich te ontdoen van overtollige vetreserves. Ook zijn koolhydraatrijke voedingsstoffen een ‘trigger’ om insulineproductie aanzienlijk stimuleren, daarom zou matiging een belangrijke metabolische verschil kunnen betekenen
  • Kwantitatieve toename van vetten en eiwitten, waardoor de calorie-inname constant blijft. Na het elimineren van koolhydraten, moeten de porties eiwitrijk voedsel constant worden gehouden, terwijl tegelijkertijd alleen de hoeveelheden voedsel met een hoog vetgehalte (oliën, oliezaden, vlezige olieachtige vruchten, enz.) worden verhoogd. In theorie compenseert dit het verschil door vermindering van koolhydraten dankzij de grotere hoeveelheid vetten. Er moet echter worden vermeld dat veel aminozuren glucogeen zijn (ze worden omgezet in glucose voor glucogenese) en een metabolische werking hebben die vergelijkbaar is met koolhydraten, waardoor het effect op lipolytische enzymen en de productie van ketonen gedeeltelijk teniet wordt gedaan.


Vermijd alle soorten voedsel die verborgen suikers kunnen bevatten, zoals vruchtensappen die 90% toegevoegde suiker en slechts 10% pulp bevat. Let ook op de suikers in snoep, kauwgom, medicijnen, supplementen, sauzen en balsamicoazijn. Andere voedingsmiddelen die in een keto-dieet moeten worden uitgesloten of beperkt, zijn alle peulvruchten en bijvoorbeeld gekookte wortelen (die alleen in kleine hoeveelheden kunnen worden ingenomen, als ze rauw zijn), bananen, ananas, appels, mango, granen en aardappelen.

Consumptie van alle bladgroenten is toegestaan. Denk hierbij aan salade, broccoli, courgette, spinazie, kardoen, bloemkool, venkel, pompoenbloemen, radicchio, selderij, groene paprika, radijs, raapstelen. Eet ook dierlijke eiwitten zoals die in vis te vinden zijn. Tomaten, pompoen, artisjokken, sperziebonen, aubergines, rode en gele paprika’s, asperges, prei en uien kunnen met mate worden geconsumeerd. Eet vettig gedroogd fruit (amandelen, noten en meer), maar met mate.

Het wordt aanbevolen om een keto-dieet te volgen onder medisch toezicht. Het wordt niet aanbevolen voor mensen met lever- en nierproblemen of andere ziekten zoals diabetes type I. Voor vragen en ondersteuning kunt u terecht bij onze FAQ pagina of contact met ons opnemen.

Intermittent Fasting: Hoe werkt het en wat zijn de voordelen?

Intermittent fasting is een ‘voedingsprincipe’ gebaseerd op het idee van het creëren van een “venster” (tijdsbestek) van vasten met een specifieke duur die de algehele caloriebalans en het hormonale metabolisme beïnvloedt. In dit artikel kom je meer te weten  over de werking en de voordelen van intermittent fasting.

Hoe werkt intermittent fasting?

Er zijn drie ‘strategieën die bij intermittent fasting worden toegepast: vasten op afwisselende dagen, 2 dagen per week vasten en dagelijks vasten (het tijdsbestek dat de persoon eet is beperkt tot 8-12 uur en de resterende 12-14-16 uur zijn voor vasten).

Voordelen van intermittent fasting

Het lijkt erop dat intermittent fasting een gunstig effect kan hebben op sommige waarden in het bloed. De triglyceridenconcentratie (vetten in het bloed) daalt in veel studies en hangt samen met de hoeveelheid gewichtsverlies. Een daling in totaal cholesterol en LDL-cholesterol wordt in sommige onderzoeken wel gevonden en in andere niet. Mogelijk is dit afhankelijk van het cholesterolgehalte aan het begin van de studie. De bloeddruk lijkt te verlagen als er ook voldoende gewichtsafname is. Er kan ook een gunstig effect zijn op nuchtere insulinewaarden en insulineresistentie, maar nuchter glucose lijkt onveranderd. Deze gunstige effecten hebben te maken met gewichtsverlies en zie je ook vaak bij andere caloriebeperkte diëten.

Het eiland Okinawa (in het zuiden van Japan) heeft het absolute record voor het aantal honderdjarige inwoners in goede gezondheid. Daarom is het één van de vijf blauwe zones ter wereld. Op Okinawa wordt intermittent fasting al jaren toegepast. Hier eten veel inwoners voornamelijk groenten, algen, goya, tofu, vis (zeer rauw, ook van groot formaat zoals tonijn) en heel weinig vlees.

Een ander zeer belangrijk aspect dat kenmerkend is voor de eetstijl van de bewoners van dit Japanse eiland is caloriebeperking. Er bestaat een beroemd lokaal gezegde dat je ongeveer 80% van het voedsel moet eten dat nodig is om je vol te voelen.

Handige tips voor intermittent fasting

Ondanks de uiteenlopende gezondheidsvoordelen van intermittent fasting, is het niet eenvoudig om deze methode in het dagelijks leven toe te passen. Voordat je met intermittent fasting begint, is het noodzakelijk om je te laten voorlichten door een voedingsdeskundige. In afstemming met de voedingsdeskundige wordt een persoonlijk dieet van macro- en micronutriënten bepaald.

Intermittent fasting met ProLon® 5-dagen vastenkuur

Tegenwoordig kun je profiteren van vasten zonder lekker eten op te geven: het Fasting Mimicking Diet® van ProLon is hierbij een van de opties. Het Fasting Mimicking Diet® van ProLon is een 5-dagen vastenkuur waarmee je kunt profiteren van de voordelen van vasten terwijl je ‘gewoon’ kunt eten. Hoe is dit mogelijk? ProLon is samengesteld uit een specifieke hoeveelheid micro- en macronutriënten. Deze samenstelling is meer dan 20 jaar lang onderzocht, waardoor het lichaam niet merkt dat het voedsel binnenkrijgt. Vind hier meer informatie over het Fasting Mimicking Diet® van ProLon.

De Fasting Mimicking Diet™ ingrediënten

ProLon® is een 5-daags Fasting Mimicking Diet™ dat uw lichaam voedt en tegelijkertijd de algehele gezondheid ondersteunt. De vraag die regelmatig wordt gesteld is: “Wat eet ik dan precies tijdens het ProLon®-dieet?”. In dit artikel proberen we deze vraag te beantwoorden door naar ingrediënten van het Fasting Mimicking Diet™ te kijken.

Inhoud van de ProLon®-doos:

Het pakket bevat vijf dozen (elk gelabeld voor een van de 5 dagen van het maaltijdprogramma). Je maaltijden van de desbetreffende dag zul je in de specifieke doos voor die dag terug kunnen vinden.

De ingrediënten uit het Fasting Mimicking Diet™ zijn meestal plantaardig en bevatten geen additieven, conserveermiddelen of chemicaliën. De voedingsmiddelen die je kunt terug vinden in de doos zijn onder andere  energierepen, soepen, een verscheidenheid aan snacks, drankjes en supplementen. Deze zijn allemaal onderzocht en zorgvuldig ontworpen om je lichaam op een gezonde manier te voeden.

De dagelijkse calorie-inname bij het volgen van het  ProLon® Fasting Mimicking Diet™ ligt tussen 750 en 1.100 calorieën. Deze calorieën komen uit gezonde ingrediënten die de dagelijkse vitamines en mineralen bevatten.

Wat eet je tijdens de ProLon® Fasting Mimicking Diet™

Tijdens het 5-dagen durende Prolon Fasting Mimicking Diet™ kun je kiezen uit twee variaties:  ProLon Original en ProLon Soup Variety 2.

Onder de Fasting Mimicking Diet™-ingrediënten die in beide varianten aanwezig zijn, vindt u:

  • olijven
  • boerenkool crackers
  • thee (groene munt-citroenthee, groene muntthee, hibiscusthee)
  • L-reep (choco crisp reep, reep op notenbasis)
  • L-drinks
  • supplementen (ingenomen met voedsel)

Het verschil tussen de twee variaties betreft de soorten soepen die onderdeel zijn van het Fasting Mimicking Diet™. Natuurlijk zijn ze allemaal heerlijk, maar welke soepen zijn er?

Met de ProLon® Original krijg je de volgende soepen:

  • Tomatensoep Mix
  • Minestronesoep Mix
  • Champignonsoep Mix
  • Minestrone met Quinoasoep Mix
  • Groentesoep Mix

Met de ProLon® Soup Variety 2 krijg je:

  • Flespompoensoep Mix
  • Zwarte Bonensoep Mix
  • Witte Bonen & Spinaziesoep Mix
  • Flespompoen- & Quinoasoep Mix
  • Minestronesoep Mix
  • Tomatensoep Mix

Onze tips

Aan het einde van het 5-daagse Fasting Mimicking Diet™, begin je op dag zes met het afbouwen van je dieet en houd je je maaltijden licht en in kleine porties. Vervolgens hervat geleidelijk je normale gezonde voedingspatroon, te beginnen met vloeibaar voedsel zoals soepen en vruchtensappen en/of fruitsmoothies. Hierna kun je starten met lichte maaltijden, waaronder rijst, pasta en kleine porties vlees, vis en/of bonen. Je normale gezonde voedingspatroon kan op dag zeven weer worden hervat.

Wil je meer informatie over de ingrediënten van het Fasting Mimicking Diet™? Neem dan contact met ons op.

Eerste ervaring met het ProLon® 5-dagen vastenkuur

Weet je nog niet zeker of ProLon iets voor jou is? Dokter Vittoria Santoloquido deed mee aan de derde editie van de Vastenweek, en volgde voor het eerst de ProLon® 5-dagen vastenkuur.

Laten we samen met haar bekijken hoe we het Fasting Mimicking Diet-eetplan aanpakken.

Vraag: Wat is de belangrijkste dat je hebt geleerd door deel te nemen aan de Europese vastenweek?

V: Ik heb geleerd hoe een kleine portie voedsel net zo bevredigend kan zijn als een hele portie voedsel, als je je maaltijden maar bewust eet.

Vraag: Denk je dat mediteren je heeft geholpen bij het volgen van het ProLon-dieet?

V: Meditatiesessies waren erg belangrijk. Ik had het ProLon-dieet niet zonder kunnen voltooien. Ik heb genoten van elke maaltijd en ik hield van zowel de soepen, de notenrepen als de crackers. Vasten is gezond. Als we ons volledig bewust zijn van ons lichaam en het respecteren, kunnen we ook onze geest volledig onder controle houden.

Vraag: Hoe was je eerste ervaring met het ProLon-dieet?

V: Het was een echte 5-daagse retraite, ik deed meditatieoefeningen in de ochtend en de avond en zelfs voor en tijdens mijn maaltijden. Doordeweeks zijn mijn meditaties altijd vrij kort omdat ik niet veel vrije tijd heb, maar zorg altijd voor 10/15 minuten voor mezelf. Ik heb deze 5 dagen in volledige rust en bewustzijn kunnen leven. Ik had geen bijwerkingen zoals hoofdpijn, zoals ik van sommige mensen had gehoord, ik voelde me kalm en vol energie, vooral op de vierde en vijfde dag.

Vraag: Wat kunt u je aanbevelen aan mensen die het ProLon-dieet willen uitproberen?

V: Het was echt een geweldige ervaring. Ik zou iedereen aanraden om het te proberen, maar op een “mindful”-manier zodat ze de mogelijkheid hebben om hun lichaam en geest volledig te regenereren.

Probeer nu het ProLon-dieet en volg de tips van Vittoria! Wil je alle voedingsinformatie over de ingrediënten van Fasting Mimicking Diet bekijken? Kijk dan hier of neem contact op met onze voedingsdeskundigen.