Scientists searching for Youth

Scientist searching for youth


What if science could reverse the aging process? Follow researchers who decipher its mechanisms with the promise to find the elixir of youth for longer and healthier lives!

Our biological clocks would therefore not tick down to an unknown date of programmed obsolescence anymore. Indeed, aging could be slowed down… or even reversed. This research sometimes starts looking like science fiction, and the idea is appealing to a growing number of billionaires in Silicon Valley, always on the lookout for promising investments. An elixir of youth, frugality, or a combination of the two: scientists are convinced that the anti-aging recipe is on the verge of discovery.

Can fasting help you live longer? Here’s what the science says.

This example of a five-day diet mimicking a fast would be taken no more than four times over the course of a year. Biochemist Valter Longo of the University of Southern California created the diet, which consists of a combination of nut-based or chocolate-crisp bars; spearmint or hibiscus tea; an algal oil capsule; vegetable soup; a multivitamin and mineral supplement; almond-and-kale crackers; olives; and a glycerol drink.


Can fasting help you live longer? Here’s what the science says.

It’s a popular practice, and research shows it has real health benefits. A new diet that tricks your body into thinking it’s fasting may have similar benefits.

Valter Longo spent childhood summers in Molochio, the village in the Calabria region of southern Italy where his parents were born. It happens to have a high concentration of centenarians. Longo grew up to earn a Ph.D. in biochemistry and to study how food influences longevity. Although based in Los Angeles and Milan, he often returned to Molochio, hoping to discover the life-extending magic of the local diet. Not surprisingly, the village elders reported eating simply and sparingly: vegetables, beans, fruit, olive oil, pasta, and minimal meat.

But that wasn’t the whole story.

“When we talk to centenarians we often hear, ‘You know, we went through moments, through times, where there was just no food at all,’” he says.

Left: “Don’t eat too much,” says Grazia Cosmano, 102, and stick to fruits and vegetables. “Keep it as simple as possible.” That’s how Cosmano became one of an unusual concentration of centenarians in Italy’s Calabria region, says biochemist Valter Longo.

Right: Cosmano has pasta for lunch. She has eaten vegetables almost exclusively from her own garden her entire life—and she eats no red meat.

As a young laboratory researcher, Longo starved yeast to tease out how nutrient deprivation affects gene expression and other biological processes associated with longer life. He became convinced that fasting can delay aging, prevent many illnesses that come along with growing older, and help more of us blow past age 100 by resetting our metabolism and cleaning out cellular debris. But few people will stick to a days-long fast, and extended fasting can cause muscle loss and other problems.

So Longo spent years developing, testing, and fine-tuning a diet that tricks our bodies into responding as if we’re eating nothing at all. It is very low in calories, sugars, and protein, and high in unsaturated fats.

In experiments with middle-aged mice, Longo showed that a fasting-mimicking diet, or FMD, as he calls it, extends lifespan, revitalizes the immune system, and lowers the incidence of cancer. The diet also improved learning and memory in older mice, delayed cognitive decline in mice bred to develop Alzheimer’s, and improved the efficacy of cancer treatment.

Domenico Calisti, 59, visits nutritionist Antonella Pellegrino and undergoes a health check as part of Valter Longo’s fasting-mimicking diet clinical trial in Varapodio.

Longo packaged the fasting-mimicking diet into a food kit, which includes nutrient-rich crackers, olives, soup mixes, herbal tea, and supplements. A study of 71 healthy adults who followed the diet, for five consecutive days once a month for three cycles, found it reduced body fat, body weight, blood pressure, glucose, and C-reactive protein—all good things for staving off heart disease, type 2 diabetes, and other chronic ailments. The people at highest risk for these conditions improved the most.

In 2022, Longo and his colleagues reported that this diet improved the metabolic health of patients with prostate cancer, raising the possibility that the regimen could serve as a vital adjunct to conventional cancer therapies.

Now Longo is putting his diet to its biggest test. He is recruiting 500 people, ages 30 to 65, from Molochio, Varapodio, and neighboring villages for a head-to-head comparison of the effects of normal eating and FMD. He hopes the study will demonstrate, convincingly, that sending the body into fasting mode can improve the health of many adults and reverse age-related molecular and cellular damage at the root of the conditions that bedevil us late in life.

The popularity of fasting

The village of Stilo in the Calabria region of southern Italy. There are about 20,000 centenarians in Italy and this region has the highest concentration.

In 2022, 10 percent of Americans surveyed by the International Food Information Council said they fasted intermittently. By contrast, 2 percent reported following a vegan diet, 3 percent said they were vegetarian, and 5 percent said they ate a Mediterranean-style diet. However, the meaning of “intermittent fasting” varies widely—12 hours a day, 16 hours, alternate days, one day a week.

Diet fads come and go with such regularity it would be easy to chalk up the current mania for intermittent fasting as a passing fancy. But in the year-plus I spent reporting on the science of longevity for National Geographic, I was impressed by the number of researchers who routinely take a time-out from food on the strength of evidence showing health benefits for the practice.

“It is really proven, and I think validated—fasting is good,” says Tzipi Strauss, a physician who is establishing a clinical center for healthy longevity at Israel’s Sheba Medical Center. “You don’t need to eat three times a day. Or every three hours. No. We are not babies. We don’t need to grow.”

Evelyne Yehudit Bischof, chief associate physician of internal medicine and oncology at Renji Hospital, Jiaotong University School of Medicine in Shanghai, eats nothing before 10 a.m. or after 4 p.m. When I received several emails she sent at midnight, I wondered how she worked so late without falling over, famished. “I eat a lot during the hours I’m allowed,” she says.

Satchidananda Panda of the Salk Institute for Biological Studies in California—an expert on circadian clocks, the internal system that regulates body rhythm—is an intermittent faster, too. According to his studies, limiting the time spent eating keeps cells and organs, the brain included, running in sync. His research tells him that ideally, he and his family would skip food for 16 hours daily. But he didn’t think he could sell his wife and daughter on fasting longer than 12 hours.

All this variation and improvisation leaves Longo determined to answer fundamental questions. “Fasting is just a word, like eating,” he says. “You have to move into exactly what kind of fasting works and why.”

Left: Maria Rosa Tranquilla, 93, poses for a portrait with her six-month-old great-granddaughter, Kiara. Children born today in prosperous countries are likely to live into their nineties. ​
Right: Aldo Calabrese, 83, shakes fruit from a tree as his wife, Nazzarena Murace, 75, catches them in her dress. Locals grow much of their own produce.

Craze or cure?

Today’s fasting mania grew out of more than a century of research showing that extreme calorie restriction—a reduction of 20 percent to 40 percent—dramatically extends the lives of animals, including worms, flies, mice, rats, and rhesus monkeys, as long as they get the nutrients they need. No other antiaging intervention comes close. These studies also demonstrate that extremely low-calorie diets significantly reduce the incidence of age-related diseases, especially cancer.

Lab animals are typically fed only once or twice a day—they don’t watch Netflix and munch popcorn at all hours. For decades scientists overlooked the possibility that the hours without food might contribute to the health and longevity gains among calorie-restricted animals. Now it’s apparent than when we eat may be more important for longevity than how much.

In 2022, scientists at the University of Texas Southwestern Medical Center reported the results of an elaborate four-year experiment tracking hundreds of mice over their whole lives. Automated feeders allowed some mice to eat as much as they wanted, while sharply reducing calories for others and allowing that group access to food on different schedules—within a two-hour window, within 12 hours, around the clock, day vs. night. Calorie restriction alone increased the lifespan of the animals by 10 percent. Coupled with limiting chow time to two hours at night, peak activity time for mice, the diet extended their lifespan by 35 percent. That would translate into about 25 years, on average, for humans.

It would take decades—and thousands of volunteers with the superhuman discipline to adhere to a fasting regimen all that time—to determine whether strictly limiting when we eat can give us so much more time on Earth. But the practice has clear upsides. A 2019 study followed 2,001 heart patients and found those who routinely fasted were much more likely to be alive four years after a common procedure, cardiac catheterization, compared with patients who never fasted, did it briefly, or stopped many years earlier.

Researchers Rafael de Cabo of the National Institute on Aging and Mark P. Mattson of Johns Hopkins University School of Medicine reviewed years of clinical trials of intermittent fasting and concluded that there is enough evidence of the health benefits that physicians should be trained on the subject and offer guidance to patients.

Of course, what we eat matters, too. Researchers at the University of Bergen in Norway recently estimated that a 20-year-old who cuts out hamburgers, hot dogs, white bread, and other staples of the Western diet, and makes a habit of eating beans, lentils, whole grains, nuts, fruits, and vegetables could increase their life expectancy by up to 13 years. And as with exercise, it’s never too late to start and reap the benefits.

A 60-year-old could gain more than eight years, and an 80-year-old could add more than three years, the scientists say. They did not measure the impact of fasting on life expectancy. But Panda notes that in addition to the physiological changes induced by fasting, the discipline encourages better food choices and less snacking.

There doesn’t seem to be a downside to following a 12- to 16-hour food-free interval nightly. In 2022, Panda and his colleagues published a study of 137 San Diego firefighters, half of whom agreed to eat only within a 10-hour daily window for 12 weeks. In a region plagued by wildfires, Panda initially worried: What if 14 hours without food left a firefighter sluggish or fuzzy minded during an emergency?

“That was the most scary part for us,” he says. “If some participant is feeling weak, is not responding to a 911 call, is not getting into that fire engine within 60 seconds, that would be the end of the study.” But performance didn’t slip. Overall, the fasting group showed improvements in cholesterol and mental health, and cut back on alcohol. Those who had high blood pressure or high glucose at the start of the study saw their levels go down.

“The bottom line is, many of the fasting protocols will have some benefit that’s much better than not fasting at all,” Panda says.

How fasting works

Valter Longo directs the Longevity Institute at the University of Southern California and the Longevity and Cancer Program at the IFOM Institute of Molecular Oncology in Milan. He says his fasting-mimicking diet works in large part by activating blood stem cells, which strengthen the body’s ability to produce infection-fighting white blood cells. It happens not during the FMD cycle but when normal eating resumes. The regimen also promotes a cellular cleansing process called autophagy: Cells devour their own damaged parts, which are replaced by functional components.

In clinical trials, Longo has found that FMD switches the body from a sugar-burning mode to a fat-burning mode—essentially reprogramming metabolism, which the modern Western diet has thrown out of whack. Studies of intermittent fasting have demonstrated a similar effect, which may explain why people with metabolic risk factors such as pre-diabetes appear to benefit most.

Roughly 30 clinical trials around the world are testing FMD on people with cancer, multiple sclerosis, Alzheimer’s, kidney disease, high blood pressure, irritable bowel syndrome, “and almost any disease you can think of,” Longo says.

A kit for Longo’s five-day program is also available commercially, for close to $200. Longo says all his profits go to the Milan-based foundation that supports his research. Still, the price puts the package out of reach for many Americans, especially low-income people and people of color, who have disproportionately high rates of heart disease, cancer, and diabetes.

“It’s not scalable,” Panda says. “It’s not going to help half of the population in the U.S. who actually need this approach. They cannot afford it. They cannot even afford food, healthy food.”

I wondered why Valter Longo decided to bring a new way of eating to a region of Italy famous for centenarians and healthy traditional fare. “Nowadays, not a lot of people follow this diet,” says Romina Cervigni, scientific officer at Longo’s foundation. Roughly one-third of children and adolescents in Calabria are overweight, one of the highest rates in Italy. Sixty-one percent of residents ages 65 and older have high blood pressure, 29 percent have heart disease, and 24 percent have diabetes, with the rates shooting up as people reach their late 70s and 80s, according to the chronic disease surveillance system set up by the Italian Ministry of Health.

“We hope the study will improve life for a new generation,” says Orlando Fazzolari, the mayor of Varapodio.

Longo and his team are recruiting volunteers who are overweight and have high blood pressure, high cholesterol, high blood sugar, or other metabolic risk factors. The researchers will randomly sort people into three groups. One will eat normally, switching to the fasting-mimicking regimen for five days three times—at the start of the study, three months later, and three months after that.

The second group will follow the same FMD schedule and the rest of the time, they’ll eat what he calls “the longevity diet.” It’s nearly vegan, except for some fish, and ideally consumed within a 12-hour daily window. The final group will serve as controls, changing nothing about their diet. The study will measure changes in body mass index, numerous biological markers, and biological aging.

At the end of six months, Longo will invite the control group to switch to the longevity diet. Years of research have taught him that when people volunteer for a study and wind up getting nothing that might boost their health, they often feel cheated. The study takes place in villages with a couple thousand residents, at most, and everybody knows one another. He doesn’t want people in the control group to complain: Why did my cousin get the diet, and not I?

Calorie restriction in a pill

No antiaging intervention tested by scientists—and they’ve investigated hundreds—has had stronger, more consistent effects than calorie restriction. It boosts the lifespan of rodents by up to 50 percent. Rhesus monkeys—closer to us than mice, genetically speaking—also benefit. In one study, researchers slashed the daily calorie intake of rhesus monkeys by 30 percent for their entire adult lives, without skimping on nutrients. Those animals not only lived longer than monkeys fed standard fare, they also were less likely to develop diabetes, heart disease, cancer, and the brain shrinkage that often comes with old age.

In humans, eating the bare minimum for survival might prevent or delay some ailments, but over the long term it would cause other problems, such as bone loss. Even if the practice was safe, many of us might not think a longer life worth living if it meant walking around hungry all the time. João Pedro de Magalhães, a professor of molecular biogerontology at the University of Birmingham in England, feels that way.

“I’m terrible when I’m hungry,” he says. “I get very grumpy. So the question is, could we develop a way of getting the benefits of the health effects and longevity effects of calorie restriction without having to go on a diet? That’s something that, for decades, people have dreamed about.”

Now his lab has taken a step toward finding an answer. In a series of experiments, de Magalhães and his colleagues showed that a prescription blood pressure medication, rilmenidine, extends the lifespan of the worm C. elegans by about 20 percent—and does it by mimicking the protective biological effects of calorie restriction. The drug activates the same genetic pathways as a super low-calorie diet. It also induces what’s known as autophagy, or the clearing out of old cells, a critical process for health and one that deteriorates as we age. Worms lived longer even if they did not get the drug until they were old.

Scientists have studied other compounds that imitate the genetic and molecular action of extreme dieting. Two of the most promising drugs for slowing aging, rapamycin and metformin, act on the same pathways and mechanisms that give calorie restriction its life-extending power. But some experimental compounds that seemed promising turn out to be toxic in animals.

De Magalhães uses computational methods to find a potential calorie-restriction-mimicking pill in the vast repositories of widely used medications, ones that are already proven safe in humans. He has found that rilmenidine triggers the same protective molecular effects in mice that he saw in worms, and he plans to study whether it also increases mice lifespan.

He also hopes to investigate the anti-aging and longevity effects of the drug in people who take it for hypertension. Does rilmenidine lower their biological age? Does it reduce the risk of other age-related ailments?

It’s a long way, of course, from treating worms to treating people. When might we see a pill that safely and effectively tricks the human body into acting as if it’s on the sparsest of diets, even as we eat to our heart’s content?

“That’s the million-dollar question,” de Magalhães says. “On one hand, I’m optimistic about it. On the other hand, I’m also realistic that the benefits seen in animal models are not going to translate fully to human beings. The lifespan effects, 20 percent in worms, are going to be far more modest in humans. But if we can even only slightly increase lifespan—and it’s not just about lifespan—if we can improve the health of elderly individuals by having this prevention measure, then that would be a fantastic achievement by itself.”

8 bewezen voordelen van vasten

Waarom vasten goed voor je is


Steeds meer mensen die het doen: vasten. Veel mensen doet het denken aan religie. Maar het wordt een steeds populairder fenomeen voor iedereen omwille van gezondheidsredenen.

1 – Het stimuleert vetverbranding waarmee je vaak wat kilo’s kwijtraakt

Wanneer je vast maakt je lichaam minder insuline aan. Het lichaam gaat dan de benodigde energie ergens anders zoeken, zoals de vetreserves die al opgeslagen zijn in je lichaam. Bij de verbranding hiervan komen ook ketonen vrij.

2 – Vasten verkleint het risico tot overgewicht, hart- en vaatziekten en verlaagt cholesterol en bloeddruk

Omdat je minder insuline aanmaakt, neemt ook je insulineresistentie af. Dit is in heel veel gevallen een grote oorzaak van onder andere overgewicht en hart- en vaatziekten. Door te vasten zul je het risico om deze ziekten te krijgen verminderen. Ook helpt regelmatig vasten om de cholesterolwaarden te verbeteren en je bloeddruk te verlagen.

3 – Vasten zorgt voor autofagie: het opruimen en repareren van beschadigde cellen

Onze cellen “voelen” als er minder eten binnenkomt en passen zich dan aan. Ze worden zuiniger met energie, stoppen met groeien en vermenigvuldigen, en gaan meer investeren in onderhoud en herstel. Ze beschermen zichzelf tegen beschadiging en gaan afvalproducten in de cel gebruiken als brandstof (“autofagie”). Ze “schonen zichzelf op”, het proces van opruimen en repareren wordt versterkt. Uit onderzoeken blijkt dat je na ongeveer 72 uur een totale reset van onder andere het immuunsysteem hebt bereikt.

4 – Verbeter je darmflora

Slechte bacteriën sterven sneller af met vasten, waardoor gezonde bacteriën de kans hebben om te groeien. Deze bacteriën spelen zo’n grote rol bij de stofwisseling, voedselvertering en je immuunsysteem, dat dit klachten kan verbeteren wanneer de gezonde bacteriën in de plaats komen voor de slechte. Zo kan een prikkelbare darm, opgeblazen gevoelen buikpijn verminderen.

5 – Vasten beschermt en ondersteunt je brein tegen hersenziektes

Door te vasten en minder calorieën in te nemen, bescherm je je hersenen tegen genetische- en omgevingsfactoren die normaal voor achteruitgang zouden zorgen van het zenuwstelsel. Dit kan bijvoorbeeld ziekten als Alzheimer en Parkinson helpen voorkomen. Ook zorgt vasten voor ondersteuning van je algehele hersenwerking, stimuleer je de aanmaak van nieuwe neuronen en houdt je bestaande neuronen langer gezond.

6 – Vasten draagt bij aan het bestrijden van diabetes type 2

Het lichaam wordt gevoeliger voor insuline doordat o.a. bloedglucose en insuline dalen. Hierdoor neemt het risico op het krijgen van diabetes type 2 af. Wanneer je al diabetes type 2 hebt, kan vasten er ook voor zorgen dat dit volledig wordt omgedraaid waardoor medicatie gebruik kan afnemen en soms zelfs stoppen.

7 – Vasten ondersteunt kankertherapie

Wanneer een patiënt tijdens zijn kankerbehandeling vast, worden gezonde cellen beschermt en kankercellen juist niet wanneer de chemotherapie plaatsvindt. Dit zorgt er voor dat patiënten significant minder bijwerkingen als vermoeidheid en maag- en darmproblemen van deze behandeling ervaren dan mensen die niet vasten. Vaak hebben ze ook weer minder medicijnen nodig om deze problemen te bestrijden.

8 – Vasten = langer leven

Door de toename in autofagie, breken beschadigde cellen sneller af en worden cellen gerepareerd, wat je gezondheid bevordert. Ook de veranderingen van de IGF-1 (Insulin Growth Factor), helpt veroudering tegen te gaan. Deze stof zorgt namelijk voor groei in bijna alle cellen in ons lichaam. Hoewel we het nodig hebben als we jong zijn, kan deze groei de veroudering versnellen wanneer we ouder zijn.

De beste tips om te vasten

Wil je vasten eens proberen?

Lees hoe je het beste kunt vasten


Vasten nabootsende voeding: medische aspecten

De medische aspecten van vasten nabootsende voeding

Door: Hanno Pijl
internist-endocrinoloog en hoogleraar Diabetologie in het Leids Universitair Medisch Centrum

Waarom is vasten goed voor ons?

We eten in Nederland eigenlijk allemaal te veel. Elke dag weer ten minste 3 keer en bijna iedereen eet nog van alles tussendoor. Daar zijn we helemaal niet voor gemaakt. Die drie maaltijden per dag zijn pas voor iedereen beschikbaar sinds de industriële revolutie, een paar honderd jaar geleden. Vóór die tijd moesten we regelmatig periodes zonder eten overleven. Daar heeft ons lichaam zich op aangepast. Onze cellen “voelen” als er minder eten binnenkomt en passen zich dan aan. Ze worden zuiniger met energie, stoppen met groeien en vermenigvuldigen, en gaan meer investeren in onderhoud en herstel. Ze beschermen zichzelf tegen beschadiging en gaan afvalproducten in de cel gebruiken als brandstof (“autofagie”). Ze “schonen zichzelf op”. Dat is allemaal bedoeld om de periode van voedselschaarste te overleven.

Af en toe vasten is daarom goed voor ons. Onderzoek bij dieren heeft laten zien dat periodiek vasten de kans op ziekten als diabetes, hart- en vaatziekte, kanker en auto-immuunziekten veel kleiner maakt en het leven verlengt. Het is lastig om dat ook bij mensen aan te tonen, omdat dat om langdurig en grootschalig onderzoek vraagt. De directe biologische effecten van vasten lijken echter bij mensen precies op die bij dieren: de bloeddruk en de stofwisseling verbeteren heel sterk, ontsteking wordt snel gedempt en celschade vermindert. Daarom wordt algemeen aangenomen dat regelmatig vasten ook bij mensen de kans op ziekte kleiner maakt.

Helemaal vasten is best moeilijk, zeker als je er niet toe gedwongen wordt. De mens heeft een natuurlijke drang om te eten, al helemaal als voeding voor het grijpen ligt. Uit onderzoek blijkt dat onze cellen vooral sterk reageren op tekort aan eiwit (=bouwstof) en suiker (=brandstof). Die wetenschap bracht de topwetenschapper Valter Longo op het idee van een “vasten nabootsend dieet”: voeding waar nagenoeg geen suiker en eiwit in zit, maar wel vezels en gezonde vetten, zodat je lichaam denkt dat er niks binnenkomt (geen suiker en eiwit) terwijl je wel iets mag eten. Veel onderzoek heeft sindsdien aangetoond dat vasten nabootsende diëten vrijwel dezelfde effecten hebben als totaal vasten. L-Nutra is een Amerikaans Nutri-Tech bedrijf dat “fasting mimicking diets” (FMD) maakt. L-Nutra is opgericht door Valter Longo en de Universiteit van Zuid- Californië, waar hij werkt.

Het gebruik van vasten nabootsende diëten

FMDs zijn precies zo samengesteld dat het lichaam reageert alsof er helemaal niets wordt gegeten. Er is steeds meer onderzoek dat aantoont dat regelmatig gebruik van een FMD kan bijdragen aan een betere gezondheid. Voor gezonde mensen is het gebruik bovendien veilig. Je kan wel merken dat je slap wordt in de loop van 5 dagen FMD (als gevolg van het gebrek aan energie), en soms zelfs duizelig bij opstaan (doordat je bloeddruk lager wordt). Als je ziek bent is het verstandig om eerst met je arts te overleggen. Soms is het onverstandig om (nog meer) gewicht te verliezen. Soms moet het gebruik van medicijnen worden aangepast (zoals medicijnen voor diabetes of hoge bloeddruk).

Keto-dieet en het Fast Mimicking Diet

Het keto-dieet is een koolhydraatarm dieet dat voornamelijk wordt gebruikt om af te vallen en de vetverbranding op gang te brengen. In dit artikel kun je meer informatie vinden over het keto-dieet met een voorbeeld van een keto-dieetplan.

Wat is een keto-dieet?

Het keto-dieet is een dieet met als doel de vermindering van het innemen van suikers. Hierdoor wordt het lichaam aangezet tot het produceren van glucose (suikers) uit de vetten die het lichaam bezit. Keto-dieet betekent “dieet dat ketonen produceert” (een metabolisch residu van energieproductie uit vetten).

Ketonen worden regelmatig in kleine hoeveelheden geproduceerd en kunnen gemakkelijk worden afgevoerd door urine en longventilatie(in/uitademen). Tijdens een keto-dieet stijgt het volume van ketonen binnen het lichaam. De staat van vergrote hoeveelheid ketonen binnen het lichaam wordt ‘ketose’ genoemd. De aanwezigheid van ketonen in het bloed kan een positieve invloed hebben op  vetvermindering binnen het lichaam.

Er is niet één type keto-dieet dat het beste werkt, alle voedingsmiddelen die je tot je neemt (die in totaal minder dan de benodigde hoeveelheid calorieën, koolhydraten en soms eiwitten bevatten), kunnen het ketoseproces activeren. Sommige soorten keto-diëten worden op medisch gebied gebruikt (bijvoorbeeld tegen medicijnvrije epilepsie, ernstige obesitas geassocieerd met bepaalde stofwisselingsziekten, polycysteus ovariumsyndroom (PCOS), etc.), maar over het algemeen worden keto-diëten  met name toegepast op het gebied van fitness en gezondheid

Kenmerken van het keto-dieet

Het voedingsschema van het keto-dieet is:

  • Vaak caloriearm (caloriearmdieet)
  • Laag in koolhydraten (koolhydraatarmdieet)
  • Normaal of hoog in eiwitten, hoewel de absolute hoeveelheid (in grammen) vaker hoog dan gemiddeld is
  • Een hoog gehalte aan vetten

Keto-dieet bij de FMD

Het ProLon® 5-dagen Fasting Mimicking Dieet draagt bij aan het starten van ketose. Door de ProLon 5-dagen vastenkuur neemt de vetverbranding rond de 2e of 3e dag toe, wat bijdraagt ​​​​aan de start van ketogenese (het aanmaken van ketonen binnen het lichaam). Tegen het einde van de eerste dag tot aan de laatste dag kan ketose optreden*. (*dit kan van persoon tot persoon verschillen). Als je een suikerarm dieet wilt volgen dat niet te lang duurt, bestel dan nu ProLon® 5-dagen vastenkuur.

Hoe werkt een keto-dieet?

De werking van het keto-dieet is gebaseerd op de vermindering van calorieën en koolhydraten die, in combinatie met een juiste hoeveelheid eiwit er uiteindelijk voor kunnen zorgen dat de lipolyse en cellipide-oxidatie (het aanmaken van glucose uit lichaamsvetten)  verbeteren.


  • Vermindering van enkelvoudige en complexe koolhydraten: voedingsmiddelen die koolhydraten bevatten moeten vermeden worden (zelfs als dit praktisch onmogelijk lijkt). De groenten blijven behouden, die fructose (suikers) bevatten, waardoor het percentage complexe koolhydraten wordt verlaagt ten opzichte van de eenvoudige (maar vergeet niet om kleine porties te eten, ook van de groenten). Deze voedingsstoffen zijn de primaire brandstof van het lichaam en door ze “tot een minimum” te verminderen, wordt het lichaam gedwongen zich te ontdoen van overtollige vetreserves. Ook zijn koolhydraatrijke voedingsstoffen een ‘trigger’ om insulineproductie aanzienlijk stimuleren, daarom zou matiging een belangrijke metabolische verschil kunnen betekenen
  • Kwantitatieve toename van vetten en eiwitten, waardoor de calorie-inname constant blijft. Na het elimineren van koolhydraten, moeten de porties eiwitrijk voedsel constant worden gehouden, terwijl tegelijkertijd alleen de hoeveelheden voedsel met een hoog vetgehalte (oliën, oliezaden, vlezige olieachtige vruchten, enz.) worden verhoogd. In theorie compenseert dit het verschil door vermindering van koolhydraten dankzij de grotere hoeveelheid vetten. Er moet echter worden vermeld dat veel aminozuren glucogeen zijn (ze worden omgezet in glucose voor glucogenese) en een metabolische werking hebben die vergelijkbaar is met koolhydraten, waardoor het effect op lipolytische enzymen en de productie van ketonen gedeeltelijk teniet wordt gedaan.


Vermijd alle soorten voedsel die verborgen suikers kunnen bevatten, zoals vruchtensappen die 90% toegevoegde suiker en slechts 10% pulp bevat. Let ook op de suikers in snoep, kauwgom, medicijnen, supplementen, sauzen en balsamicoazijn. Andere voedingsmiddelen die in een keto-dieet moeten worden uitgesloten of beperkt, zijn alle peulvruchten en bijvoorbeeld gekookte wortelen (die alleen in kleine hoeveelheden kunnen worden ingenomen, als ze rauw zijn), bananen, ananas, appels, mango, granen en aardappelen.

Consumptie van alle bladgroenten is toegestaan. Denk hierbij aan salade, broccoli, courgette, spinazie, kardoen, bloemkool, venkel, pompoenbloemen, radicchio, selderij, groene paprika, radijs, raapstelen. Eet ook dierlijke eiwitten zoals die in vis te vinden zijn. Tomaten, pompoen, artisjokken, sperziebonen, aubergines, rode en gele paprika’s, asperges, prei en uien kunnen met mate worden geconsumeerd. Eet vettig gedroogd fruit (amandelen, noten en meer), maar met mate.

Het wordt aanbevolen om een keto-dieet te volgen onder medisch toezicht. Het wordt niet aanbevolen voor mensen met lever- en nierproblemen of andere ziekten zoals diabetes type I. Voor vragen en ondersteuning kunt u terecht bij onze FAQ pagina of contact met ons opnemen.

Intermittent Fasting: Hoe werkt het en wat zijn de voordelen?

Intermittent fasting is een ‘voedingsprincipe’ gebaseerd op het idee van het creëren van een “venster” (tijdsbestek) van vasten met een specifieke duur die de algehele caloriebalans en het hormonale metabolisme beïnvloedt. In dit artikel kom je meer te weten  over de werking en de voordelen van intermittent fasting.

Hoe werkt intermittent fasting?

Er zijn drie ‘strategieën die bij intermittent fasting worden toegepast: vasten op afwisselende dagen, 2 dagen per week vasten en dagelijks vasten (het tijdsbestek dat de persoon eet is beperkt tot 8-12 uur en de resterende 12-14-16 uur zijn voor vasten).

Voordelen van intermittent fasting

Het lijkt erop dat intermittent fasting een gunstig effect kan hebben op sommige waarden in het bloed. De triglyceridenconcentratie (vetten in het bloed) daalt in veel studies en hangt samen met de hoeveelheid gewichtsverlies. Een daling in totaal cholesterol en LDL-cholesterol wordt in sommige onderzoeken wel gevonden en in andere niet. Mogelijk is dit afhankelijk van het cholesterolgehalte aan het begin van de studie. De bloeddruk lijkt te verlagen als er ook voldoende gewichtsafname is. Er kan ook een gunstig effect zijn op nuchtere insulinewaarden en insulineresistentie, maar nuchter glucose lijkt onveranderd. Deze gunstige effecten hebben te maken met gewichtsverlies en zie je ook vaak bij andere caloriebeperkte diëten.

Het eiland Okinawa (in het zuiden van Japan) heeft het absolute record voor het aantal honderdjarige inwoners in goede gezondheid. Daarom is het één van de vijf blauwe zones ter wereld. Op Okinawa wordt intermittent fasting al jaren toegepast. Hier eten veel inwoners voornamelijk groenten, algen, goya, tofu, vis (zeer rauw, ook van groot formaat zoals tonijn) en heel weinig vlees.

Een ander zeer belangrijk aspect dat kenmerkend is voor de eetstijl van de bewoners van dit Japanse eiland is caloriebeperking. Er bestaat een beroemd lokaal gezegde dat je ongeveer 80% van het voedsel moet eten dat nodig is om je vol te voelen.

Handige tips voor intermittent fasting

Ondanks de uiteenlopende gezondheidsvoordelen van intermittent fasting, is het niet eenvoudig om deze methode in het dagelijks leven toe te passen. Voordat je met intermittent fasting begint, is het noodzakelijk om je te laten voorlichten door een voedingsdeskundige. In afstemming met de voedingsdeskundige wordt een persoonlijk dieet van macro- en micronutriënten bepaald.

Intermittent fasting met ProLon® 5-dagen vastenkuur

Tegenwoordig kun je profiteren van vasten zonder lekker eten op te geven: het Fasting Mimicking Diet® van ProLon is hierbij een van de opties. Het Fasting Mimicking Diet® van ProLon is een 5-dagen vastenkuur waarmee je kunt profiteren van de voordelen van vasten terwijl je ‘gewoon’ kunt eten. Hoe is dit mogelijk? ProLon is samengesteld uit een specifieke hoeveelheid micro- en macronutriënten. Deze samenstelling is meer dan 20 jaar lang onderzocht, waardoor het lichaam niet merkt dat het voedsel binnenkrijgt. Vind hier meer informatie over het Fasting Mimicking Diet® van ProLon.

De Fasting Mimicking Diet™ ingrediënten

ProLon® is een 5-daags Fasting Mimicking Diet™ dat uw lichaam voedt en tegelijkertijd de algehele gezondheid ondersteunt. De vraag die regelmatig wordt gesteld is: “Wat eet ik dan precies tijdens het ProLon®-dieet?”. In dit artikel proberen we deze vraag te beantwoorden door naar ingrediënten van het Fasting Mimicking Diet™ te kijken.

Inhoud van de ProLon®-doos:

Het pakket bevat vijf dozen (elk gelabeld voor een van de 5 dagen van het maaltijdprogramma). Je maaltijden van de desbetreffende dag zul je in de specifieke doos voor die dag terug kunnen vinden.

De ingrediënten uit het Fasting Mimicking Diet™ zijn meestal plantaardig en bevatten geen additieven, conserveermiddelen of chemicaliën. De voedingsmiddelen die je kunt terug vinden in de doos zijn onder andere  energierepen, soepen, een verscheidenheid aan snacks, drankjes en supplementen. Deze zijn allemaal onderzocht en zorgvuldig ontworpen om je lichaam op een gezonde manier te voeden.

De dagelijkse calorie-inname bij het volgen van het  ProLon® Fasting Mimicking Diet™ ligt tussen 750 en 1.100 calorieën. Deze calorieën komen uit gezonde ingrediënten die de dagelijkse vitamines en mineralen bevatten.

Wat eet je tijdens de ProLon® Fasting Mimicking Diet™

Tijdens het 5-dagen durende Prolon Fasting Mimicking Diet™ kun je kiezen uit twee variaties:  ProLon Original en ProLon Soup Variety 2.

Onder de Fasting Mimicking Diet™-ingrediënten die in beide varianten aanwezig zijn, vindt u:

  • olijven
  • boerenkool crackers
  • thee (groene munt-citroenthee, groene muntthee, hibiscusthee)
  • L-reep (choco crisp reep, reep op notenbasis)
  • L-drinks
  • supplementen (ingenomen met voedsel)

Het verschil tussen de twee variaties betreft de soorten soepen die onderdeel zijn van het Fasting Mimicking Diet™. Natuurlijk zijn ze allemaal heerlijk, maar welke soepen zijn er?

Met de ProLon® Original krijg je de volgende soepen:

  • Tomatensoep Mix
  • Minestronesoep Mix
  • Champignonsoep Mix
  • Minestrone met Quinoasoep Mix
  • Groentesoep Mix

Met de ProLon® Soup Variety 2 krijg je:

  • Flespompoensoep Mix
  • Zwarte Bonensoep Mix
  • Witte Bonen & Spinaziesoep Mix
  • Flespompoen- & Quinoasoep Mix
  • Minestronesoep Mix
  • Tomatensoep Mix

Onze tips

Aan het einde van het 5-daagse Fasting Mimicking Diet™, begin je op dag zes met het afbouwen van je dieet en houd je je maaltijden licht en in kleine porties. Vervolgens hervat geleidelijk je normale gezonde voedingspatroon, te beginnen met vloeibaar voedsel zoals soepen en vruchtensappen en/of fruitsmoothies. Hierna kun je starten met lichte maaltijden, waaronder rijst, pasta en kleine porties vlees, vis en/of bonen. Je normale gezonde voedingspatroon kan op dag zeven weer worden hervat.

Wil je meer informatie over de ingrediënten van het Fasting Mimicking Diet™? Neem dan contact met ons op.

Eerste ervaring met het ProLon® 5-dagen vastenkuur

Weet je nog niet zeker of ProLon iets voor jou is? Dokter Vittoria Santoloquido deed mee aan de derde editie van de Vastenweek, en volgde voor het eerst de ProLon® 5-dagen vastenkuur.

Laten we samen met haar bekijken hoe we het Fasting Mimicking Diet-eetplan aanpakken.

Vraag: Wat is de belangrijkste dat je hebt geleerd door deel te nemen aan de Europese vastenweek?

V: Ik heb geleerd hoe een kleine portie voedsel net zo bevredigend kan zijn als een hele portie voedsel, als je je maaltijden maar bewust eet.

Vraag: Denk je dat mediteren je heeft geholpen bij het volgen van het ProLon-dieet?

V: Meditatiesessies waren erg belangrijk. Ik had het ProLon-dieet niet zonder kunnen voltooien. Ik heb genoten van elke maaltijd en ik hield van zowel de soepen, de notenrepen als de crackers. Vasten is gezond. Als we ons volledig bewust zijn van ons lichaam en het respecteren, kunnen we ook onze geest volledig onder controle houden.

Vraag: Hoe was je eerste ervaring met het ProLon-dieet?

V: Het was een echte 5-daagse retraite, ik deed meditatieoefeningen in de ochtend en de avond en zelfs voor en tijdens mijn maaltijden. Doordeweeks zijn mijn meditaties altijd vrij kort omdat ik niet veel vrije tijd heb, maar zorg altijd voor 10/15 minuten voor mezelf. Ik heb deze 5 dagen in volledige rust en bewustzijn kunnen leven. Ik had geen bijwerkingen zoals hoofdpijn, zoals ik van sommige mensen had gehoord, ik voelde me kalm en vol energie, vooral op de vierde en vijfde dag.

Vraag: Wat kunt u je aanbevelen aan mensen die het ProLon-dieet willen uitproberen?

V: Het was echt een geweldige ervaring. Ik zou iedereen aanraden om het te proberen, maar op een “mindful”-manier zodat ze de mogelijkheid hebben om hun lichaam en geest volledig te regenereren.

Probeer nu het ProLon-dieet en volg de tips van Vittoria! Wil je alle voedingsinformatie over de ingrediënten van Fasting Mimicking Diet bekijken? Kijk dan hier of neem contact op met onze voedingsdeskundigen.

De oorsprong van vasten en het Fast Mimicking Diet

Er is geen beschaving, cultuur of religie waarin vasten geen belangrijke rol heeft gespeeld. In dit artikel lees je over de evolutie van vasten en hoe we tot het Fasting Mimicking Diet en de ProLon®-kit zijn gekomen.

De oorsprong van vasten

In de oudheid was vasten een mystiek-religieuze praktijk waarmee mannen hun lichaam wilden zuiveren om dicht bij het goddelijke te komen. Vasten heeft een prominente plaats in de geschiedenis van de geneeskunde: Hippocrates, Aulo Gellio, de Salernitana-school, Avicenna studeerde en beoefende het.

In de negentiende eeuw begon het vasten medisch-wetenschappelijke waarde te krijgen, met de Franse fysioloog Chossat, die onderzoek deed naar duiven. Hij toonde aan dat bij extreem vasten de minst belangrijke weefsels worden gebruikt voor het voortbestaan ​​van het organisme, en de vitale organen worden gespaard of met minimaal verlies. Tijdens het vasten zet het organisme een “superieure intelligentie” in beweging, waarbij het voornamelijk de minder edele weefsels gebruikt, beginnend bij het vet.

Intermittent vasten

Tegenwoordig is het aangetoond dat vasten zonder enige schade mogelijk is, maar met mate. Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat de hersenen zijn uitgerust met enzymen die ketonen kunnen metaboliseren. In het bijzonder is aangetoond dat de hersenen tijdens een vastenperiode de ketonen kunnen gebruiken om de nodige suikers te produceren.

Soorten vasten

Tegenwoordig kennen we verschillende soorten vasten.

  • Tijdgebonden eten (TGE)

In bij TGE beperk je je voedselinname tot een bepaald aantal uren per dag. Door het aantal uren dat je eet tijdens elke cyclus van 24 uur te verkorten, je minder zult eten en dus minder calorieën binnenkrijgt en de tijd dat je vast verlengt. Zolang je binnen een periode van 12 uur van elke dag redelijk grote porties gezond voedsel eet, is de kans groot dat je zult genieten van de voordelen van vasten die niet al te moeilijk te volgen zijn en die je op de lange termijn volhoudt.

  • Intermitterend vasten

Bij een intermittent vastendieet wissel je  perioden van eten en vasten af. Tijdens een intermittent vastenprogramma zal de persoon een tijdje vasten, meestal niet meer dan 48 uur, en dan normaal eten voor de resterende periode per week. Het meest voorkomende voorbeeld hiervan staat bekend als het “5:2”-dieet, waarbij de calorieën gedurende 2 dagen (bij voorkeur niet-opeenvolgend) streng worden beperkt, waarna de andere 5 dagen in de week normaal worden gegeten.

Andere programma’s voor intermittent vasten omvatten volledig vasten waarbij gedurende een bepaalde tijd (meestal 16-24 uur) geen voedsel wordt geconsumeerd, ook tijdens niet-opeenvolgende dagen per week. Hoewel de resultaten van gewichtsverlies en vetverbranding aanzienlijk kunnen zijn bij intermittent vastenprogramma’s, vereisen voordelen van veranderingen op cellulair niveau een type vastenprogramma dat langer duurt dan 48 uur.

  • Langdurig vasten

Het langdurig vasten dieet is vasten voor een langere periode; meestal ergens tussen de 4 en 7 opeenvolgende dagen. Het belangrijkste doel van dit type vastendieet is om het effect van het vasten, gedurende meerdere dagen te voelen, wat veranderingen op cellulair niveau stimuleert om de gezondheid te bevorderen.

Een voorbeeld van langdurig vasten is watervasten gedurende een reeks van 3-7 opeenvolgende dagen (wat altijd na raadplegen van een arts moet worden gedaan). Een ander voorbeeld van langdurig vasten, mogelijk veiliger en gemakkelijker te voltooien, is het Fasting Mimicking Diet (FMD), waarbij specifieke voedingsmiddelen kunnen worden gegeten terwijl het lichaam toch in een nuchtere toestand kan blijven en veel van dezelfde voordelen kan ervaren.

  • Fast Mimicking Diet

Het Fasting Mimicking Diet is het eerste en enige maaltijdprogramma dat klinische proeven heeft ondergaan aan de Universiteit van Zuid-Californië en gepatenteerd is vanwege de anti-verouderingseffecten. Dit 5-daagse maaltijdprogramma biedt wetenschappelijk onderzochte micro- en macronutriënten in precieze hoeveelheden aan, die je voeden, maar die door je lichaam niet als voedsel worden herkend en daarom een ​​vastentoestand nabootsen.

Het Fasting Mimicking Diet voedt je lichaam en ondersteunt de algehele gezondheid.

Wat zijn de voordelen van FMD?

  • Prestaties verbeteren. Voel meer focus, helderheid en energie door de voordelen van een gezonder lichaam;
  • Modulatie van lichaamssamenstelling. Het ProLon-dieet kan gewichtsverlies veroorzaken en tegelijkertijd de spiermassa behouden. De snelheid van gewichtsverlies kan van persoon tot persoon verschillen.
  • Cellulaire reset. Activeer het gunstige effect van caloriebeperking en bevorder herstel van binnenuit;
  • Metabole gezondheid. Help de metabolische gezondheid te behouden om het algehele welzijn te ondersteunen

Wil je meer informatie over het Fasting Mimicking Dieet? Kijk dan eens op deze pagina.

Man opent een ProLon vastenkuur L-Bar notenreep

De voordelen van vasten met een voedingsdeskundige

In ons dagelijks leven eten en verwerken we regelmatig voedsel. Tijdens het vasten stopt het lichaam met verwerken: het elimineert lichaamsreserves en beschadigde weefsels. Het investeert zijn energie in de vernieuwing en het herstel van alle biologische functies.

Het is niet meer nodig om volledig te vasten en het lichaam van voedsel te ontzeggen; nu er is het Fasting Mimicking Diet.

Het Fasting Mimicking Diet is het eerste en enige maaltijdprogramma dat klinische proeven heeft ondergaan aan de University of Southern California. Dit vastenprogramma biedt wetenschappelijk onderzochte micro- en macronutriënten in precieze hoeveelheden en combinaties die je lichaam voeden. Op een bepaalde biochemische manier worden ze door je lichaam niet als voedsel herkend en daarom kunnen ze een vastende toestand nabootsen.

Laten we eens kijken naar wat de voordelen van vasten zijn, wat de verwachtingen zijn van een nieuw dieet en de rol die de voedingsdeskundige hierbij heeft.

Het belang van het Fast Mimicking Diet

Het vastendieet, ook wel bekend als het Fasting Mimicking Diet, vereist een gecontroleerde inname van eiwitten (9-11%), koolhydraten (43-47%) en vet (44-46%) voor een caloriebeperking van tussen 34% en 54%.

Voor het begin van de dag en na de laatste maaltijd wordt zelfs de kleinste snack vermeden, om het organisme te laten wennen aan het leven en werken in omstandigheden die de verzadiging verminderen. Zo voorkom je ook dat je aan het eind van de dag energie ophoopt, wat wel het geval is bij mensen die gewend zijn heel laat te eten, zonder tijd te hebben om de opgehoopte energie te verbranden voor ze gaan slapen.

Het belangrijkste voordeel van vasten is het behoud van een correcte gezondheidstoestand van de cellen, op het niveau van alle organen. Het proces wordt mogelijk gemaakt door de uitputting van glucosereserves en het gebruik van vet als energiebron.

Voordelen van vasten

De belangrijkste voordelen van vasten zijn:

  • Prestaties verbeteren. Voel meer focus, helderheid en energie door de voordelen van een slanker lichaam;
  • Gewichtsverlies. Het kan een gewichtsverlies veroorzaken terwijl het de vetvrije massa beschermt. De mate van gewichtsverlies kan van persoon tot persoon verschillend zijn;
  • Verbeter de celvernieuwing. Activeer het gunstige effect van vasten en bevorder verjonging van binnenuit;
  • Metabole gezondheid. Help de metabolische gezondheid te behouden om het algehele welzijn te ondersteunen.

Man opent een ProLon vastenkuur L-Bar notenreep

Verwachtingen van het dieet: welke effecten het nieuwe dieet zal hebben?

Beginnen met een dieet is nooit gemakkelijk. De angst voor het niet kunnen volhouden van een nauwkeurig dieet hangt samen met vele factoren: het niet bereiken van het gewenste gewicht, niet kunnen weerstaan van voedsel, sociale evenementen moeten vermijden, geen tijd kunnen besteden aan koken, te veel geld uitgeven om gezonde voeding met een betere voedingskwaliteit te kopen.

Mensen zijn vasthoudend aan het voedingsschema, dat wordt beschouwd als de enige manier om gezond te blijven en een individueel doel te bereiken. Welk schema dit is wordt sterk beïnvloed door de voedingscultuur waarin we leven, waarin je slank moet zijn en die het onvermijdelijk maakt aan gewichtsverlies te moeten werken om ervoor te zorgen dat je een betere status krijgt. In plaats daarvan moet je begrijpen dat je niet perfect hoeft te eten om gezond te zijn.

Hoe ga je terug naar je normale voedingspatroon?

Na weken van vermoeidheid en verzaking is de eerste reactie om te gaan doen en eten wat je eerder deed en at. Doe het niet!

Het dieet moet eigenlijk niet worden gezien als iets tijdelijks, maar als een nieuwe en gezonde manier van kijken naar eten en leven. Een levensstijl om voor jezelf, je uiterlijk en je gezondheid te zorgen.

Hoe ga je terug naar normaal eten na een dieet? Mede dankzij de hulp van de voedingsdeskundige, net zoals bij het Fasting Mimicking Diet.

Het belang van een voedingsdeskundige

De voedingsdeskundige speelt een fundamentele rol in dit hele proces. De voedingsdeskundige is degene die de persoon bijstaat in de pre-, tijdens en post-dieetfase.

De hulp van de voedingsdeskundige is van fundamenteel belang:

  • om een voedingsschema te maken dat meer aansluit bij de levensstijl van de persoon, zonder moeilijkheden bij de toepassing ervan;
  • om ondersteuning te geven tijdens het dieet;
  • om de persoon naar een gezonde levensstijl te leiden.

Wat betreft het FMD, helpen onze voedingsdeskundigen mensen om te plannen wanneer ze moeten beginnen en hoe ze moeten omgaan met de mogelijke symptomen van vasten, b.v. vermoeidheid, honger, nerveus zijn, slapeloosheid.

Voordat je begint legt ons medisch team de deelnemer alle voordelen van vasten uit, wat niet wordt aanbevolen tijdens de cyclus en wanneer het dieet niet moet worden gedaan (bijvoorbeeld als je zwanger bent of bepaalde ziekten hebt). Zodra de cyclus is gestart, staan ​​ze altijd ter beschikking van de klant om hem/haar te ondersteunen en specifieke voedingsvragen te beantwoorden. Aan het einde van het Fasting Mimicking Diet adviseren ze je wat je moet eten op de zesde dag, de overgangsdag, om weer normaal te kunnen gaan eten.

Als u meer wilt weten over het Fasting Mimicking Diet, de voordelen van vasten, of specifieke voedingsinformatie, kunt u contact opnemen met ons team via